quinta-feira, 22 de março de 2018

George Benson

(Pittsburgh, Pensilvânia, 22 de março de 1943)


George Benson é um músico incrivelmente versátil, cujas habilidades cruzam facilmente o jazz e o rhythm and blues contemporâneo. Agraciado com um maravilhoso senso de lógica na construção de solos e um balanço fantástico, as inspirações de Benson foram Charlie Christian e Wes Montgomery, mas o estilo é somente seu. Benson é também um dos melhores guitarristas rítmicos apoiando solistas e um tenor exuberante com maneirismos semelhantes aos de Stevie Wonder e Donny Hathaway. E para a maioria dos fãs, a voz tem maior valor do que sua guitarra. Benson é o equivalente a Nat King Cole, um pianista fantástico cujo vocal suave eclipsou sua habilidade instrumental. Benson realmente começou profissionalmente como cantor em nightclubs. Ouvindo Charlie Christian, Wes Montgomery e Charlie Parker foi levado ao jazz. Depois de formar seu próprio grupo, Benson foi descoberto pelo caçador de talentos John Hammond, gravando dois álbuns altamente conceituados de soul-jazz e hard bop e aparecendo em vários registros de outros, inclusive no 'Miles in the Sky' de Miles Davis, onde toca na faixa 'Paraphernalia'. 

Com a morte de Wes Montgomery o produtor Creed Taylor começou a gravá-lo. Não foi notado pelo mercado até que começou a cantar. Seu primeiro álbum 'Breezin', foi sucesso graças a sua única faixa vocal, 'This Masquerade'. À medida que os anos avançavam, os álbuns de Benson ficavam cheios de fórmulas comerciais e material inferior, com sua guitarra quase inteiramente relegada ao fundo. Benson inverteu a tendência nos anos 80 ao gravar com McCoy Tyner no piano e Ron Carter no baixo, o álbum 'Tenderly' com clássicos do jazz e um outro no estilo de Count Basie. Seu trabalho melhorou visivelmente nos anos 90 e nos anos seguintes. Em 2013, Benson lançou 'Inspiration: A Tribute to Nat King Cole', com arranjos de Nelson Riddle e Randy Waldman. Gravado aos 70 anos é um dos melhores álbuns de Benson. 

Do álbum 'Inspiration - A Tribute to Nat King Cole' (2013)

Guitarra e Vocal – George Benson
Baixo – Chuck Berghofer
Bateria – Gregg Field
Guitarra rítmica– Tim May
Percussão – Michael Fisher
Piano – Randy Waldman

George Benson - Route 66

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